Hygiène du travail

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Qu’est-ce que l'hygiène du travail?
L'International Occupational Hygiene Association en donne la définition suivante: 
"L'hygiène du travail est la discipline qui anticipe, reconnait, évalue et contrôle les risques pour la santé dans le cadre du travail, dans le but de protéger la santé et le bien-être des travailleurs et de sauvegarder la communauté au sens large."
L'hygiène du travail est également décrite comme le processus d'identification des agents chimiques, physiques et biologiques au travail, qui peuvent entraîner une maladie ou d’autres désagréments, d’évaluation du niveau de risque résultant de l'exposition à ces agents, et de la gestion de ces risques pour prévenir les effets néfastes sur la santé à long et court terme.
L’hygiène du travail met en œuvre des moyens scientifiques et technologiques pour prévenir les effets néfastes sur la santé causés par l'environnement dans lequel les travailleurs opèrent. Elle aide les employeurs et les employés à comprendre les risques et à améliorer les conditions et les méthodes de travail. Vu les évolutions technologiques permanentes et l’apparition dans les entreprises et la société de nouveaux risques pour la santé, l’hygiène du travail est un domaine dans lequel les défis sont permanents, et un métier avec des activités très variées.
L’hygiène du travail est l'un des domaines faisant partie de la Loi sur le bien-être des travailleurs lors de l'exécution de leur travail (04/08/1996), et de l'Arrêté Royal relatif à la politique du bien-être des travailleurs lors de l'exécution de leur travail (27/03/1998). Les Services Internes et Externes pour la Protection et la Prévention au travail doivent disposer de conseillers en prévention compétents dans les différents domaines d’expertise, y compris l'hygiène du travail. Les hygiénistes du travaillent de manière multidisciplinaire avec les autres conseillers en prévention.

Quelle est la différence entre l'hygiène industrielle et l’hygiène du travail?
Il n'y a pas de réelle différence. Le terme ‘Industrial Hygiene’ provient des États-Unis, tandis que le terme Hygiène du travail est utilisé dans les autres parties du monde. D'une certaine manière, le terme ‘Occupational Hygiene’ est une meilleure description, car elle envisage les risques pour la santé qui se produisent dans tous les endroits où les gens travaillent, tels que bureaux, commerces, hôpitaux et fermes, et pas seulement dans les endroits que l’on pourrait qualifier d’« industriels ».

Pourquoi Hygiène?
Le mot ‘Hygiène’ est dérivé du nom de la déesse grecque de la santé Hygie. Elle était la fille d'Asclépios et la sœur de Panacée. Alors que son père et sa sœur étaient associés au traitement des maladies, Hygie était considérée comme celle qui était responsable du maintien d’une bonne santé et de la prévention des maladies.

Pourquoi l'hygiène du travail est-elle importante?
Chaque année, il y a en Belgique des milliers de nouvelles maladies professionnelles et de maladies liées au travail qui, en plus des souffrances humaines, engendrent des coûts énormes pour l'assurance maladie. 
Des conditions de travail avec une bonne hygiène de travail se traduisent par:

  • Une santé améliorée et une espérance de vie accrue des travailleurs
  • La réduction du nombre de personnes qui quittent prématurément le marché du travail pour cause de maladie
  • Une réduction des coûts sociaux de soins de santé
  • La maximalisation du potentiel des travailleurs

Qu’est-ce qu’un hygiéniste du travail?

Les hygiénistes du travail sont des professionnels qui s’occupent de la protection de la santé des personnes au travail en appliquant les principes de l'hygiène du travail.
Les hygiénistes du travail œuvrent dans toutes les branches de l'industrie. Ils travaillent également dans les services publics, les hôpitaux, les organismes d’utilité publique et le monde académique. Habituellement, ils sont rattachés à un Service Interne ou Externe pour la Prévention et la Protection au travail, à un laboratoire spécialisé ou encore à une institution de recherche.
 

Que fait un hygiéniste du travail?

A travers l’analyse et la formulation de conseils, les hygiénistes du travail maintiennent dans un état aussi sain que possible les travailleurs et leurs lieux de travail. Ils donnent également des conseils sur l’application de la législation et de la réglementation dans l’environnement de travail.
Les hygiénistes du travail évaluent les risques pour la santé au travail, prennent des échantillons d'air afin de déterminer si on est en présence de concentrations nuisibles, mesurent les niveaux de bruit et l'exposition aux autres agents physiques, réalisent des contrôles de contamination microbiologique et fournissent des conseils pratiques sur les moyens par lesquels les travailleurs peuvent être protégés contre les risques de santé dans le cadre de leur travail.
 

D’où viennent les hygiénistes du travail?

Ils peuvent venir d'horizons très divers. Ils peuvent être chimistes, ingénieurs, biologistes, physiciens, médecins ou autres professionnels qui ont tous choisi d’utiliser leurs compétences pour la protection de la santé des travailleurs. L'hygiène du travail est multidisciplinaire, si bien que ses praticiens doivent pouvoir compter sur une large et solide base de connaissances. Le tronc de connaissances commun à tous les praticiens ne peut être décrit que comme ‘hygiène du travail’ et une approche stratégique de la gestion des risques pour la santé au travail.

 

Comment devenir hygiéniste du travail?
L’enseignement, la formation continuée et l’expérience sont des aspects importants dans la carrière d'un hygiéniste du travail.
L’enseignement peut être obtenu au moyen d’une formation en hygiène du travail et en assistant à des cours spécialisés. L'expérience peut être acquise en travaillant dans le domaine en collaboration avec des collègues.
Des informations complémentaires sont disponibles sur le site web de l’Occupational Hygiene Training Association OHlearning.com.